BONNES PRATIQUES DU PROGRAMME ACPCULTURES+: MAISHA FILM LAB

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BONNES PRATIQUES DU PROGRAMME ACPCULTURES+ : MAISHA FILM LAB

Développer l’industrie cinématographique locale en Afrique de l’Est

«Si nous ne racontons pas nos histoires, personne d'autre ne le fera». Ce mantra est dans l'esprit des élèves scénaristes au cours de chaque laboratoire Maisha. Les huit jours de la formation aident les candidats à apprendre la base ou à approfondir leurs connaissances sur la  scénarisation. Grâce au programme ACPCultures+, ce projet culturel a atteint un statut international et a développé le cinéma d'Afrique de l'Est de manière plus permanente.

Maisha, créé en 2004 par Mira Nair en Ouganda, forme des cinéastes à travers des programmes de courte durée. Leur mission est de «responsabiliser» et «enrichir» les artistes pour «établir les racines d'une industrie cinématographique autonome en Afrique de l'Est». Cela explique pourquoi la formation a lieu en Ouganda, mais aussi au Kenya, au Rwanda et en Tanzanie.

Le Scriptwriting Lab sélectionne chaque année 15 candidats avec un scénario de court métrage. Les scripts sont améliorés et révisés au moyen d'ateliers et de réunions avec des mentors. Le Maisha Film Lab choisit ensuite le meilleur scénario et en fournit 2000 $ pour le produire. En 2014, le financement provenait du programme ACPCultures+ et a été suffisant pour permettre à toute la formation d'être financée par des bourses d'études.

«Un bon film vient d'un bon scénario: l'écriture de scénarios est l'épine dorsale du bon cinéma ... Nous avons beaucoup d'écrivains là-bas, mais l'écriture de scénarios en particulier n'est pas enseignée dans les écoles de cinéma. Comment dès lors construire une histoire, la rendre intéressante ? » questionne Fibby Kioria, la directrice du projet.

Les participants du lab ont eu des opportunités de réseautage avec leurs camarades cinéastes et leur communauté, ainsi qu'avec leurs mentors, qui sont des écrivains professionnels et des cinéastes de partout dans le monde. Les participants ont également été exposés aux films et aux cinéastes de partout dans le monde, dans une tentative de d’actualiser l'idée d'une éventuelle carrière dans le cinéma.

Fibby Kioria explique: «Nous avons fait connaître ces masterclasses et ces projections aux non-participants et au public. Les laboratoires de scénarisation ont eu lieu conjointement avec des festivals de films locaux afin que les participants puissent avoir la possibilité de réseauter et de s'engager dans la communauté cinématographique de l'Afrique de l'Est. Les participants ont eu droit à des séances intensives 1 contre 1 avec chacun de leurs mentors de scénarisation et ont reçu des conseils et des instructions sur la façon de faire avancer leurs histoires en révisant leurs scripts à la suite de chaque session avec les mentors. »

En 2014, grâce à la contribution d'ACPCultures+, Maisha a formé 60 scénaristes et réalisateurs. Cela se traduit par un bon nombre de nouveaux professionnels qui peuvent contribuer en partageant leurs histoires et leurs compétences avec le monde. « Nous prévoyons que les films réalisés dans les festivals internationaux donneront aux cinéastes l'occasion de mettre en valeur leur talent, de se faire connaître dans le monde du cinéma sous un angle différent et de partager nos histoires. Les 60 scénarios étaient prêts pour la production à la fin de chaque scénario et nous continuons à encourager les cinéastes à demander un financement individuellement pour transformer leurs scénarios en film », souligne Fibby.

« Les pays africains sont dotés de stations de télévision différentes qui ont besoin de contenu. Et le contenu ne peut venir que de l'industrie créative. Les stations de télévision paient des impôts et ce contenu peut les aider à attirer un public et obtenir des publicités. Si nous avons 60 nouveaux films chaque année, nous développons l'industrie », explique Fibby.

Un résultat positif

Après dix ans, les résultats sont prometteurs. Maisha a fourni plus de 550 bourses et a contribué à la production de plus de 50 films. De plus, plusieurs films ont été présentés dans des festivals internationaux tels que Rotterdam, Berlin ou Toronto, permettant à quelques-uns d'entre eux de transformer leurs courts métrages en longs métrages.

Parmi les anciens élèves, on peut compter l'actrice Lupita Nyong'o qui vient d'obtenir un Oscar pour le meilleur second rôle dans 12 Years a Slave, Dilman Dila, directeur de The Felistas Fable ou Ritesh Batra, ancien étudiant 2006, avec son film The Lunchbox, présenté au Festival de Cannes en 2013 et qui a reçu le Viewer Choice Award lors de la Semaine Internationale de la Critique, suivi de nombreux prix et nominations dans le monde entier. Kivu Ruhorahoza a créé en 2015 son film Things of the Aimless Wanderer au Sundance Film Festival et au Rotterdam Film Festival.

Durabilité

Grâce au programme ACPCultures+ et aux bons résultats du lab, Maisha a obtenu plusieurs contrats pour assurer sa durabilité:

A) Trois ans de financement de Stichting DOEN. Cela a assuré la continuité et la pérennité du programme pour les scénaristes au Kenya, en Ouganda, en Tanzanie et au Rwanda pour 2015 à 2017;

B) Financement de deux ans du CKU (Centre danois pour la culture et le développement) pour les cinéastes du nord de l'Ouganda dans la ville de Gulu et Kitgum. Cela inclut des clubs de cinéma hebdomadaires, des laboratoires de scénarisation et de formation technique, des clubs cinématographiques scolaires et un festival de cinéma de deux jours dans le nord de l'Ouganda, une première de son genre dans cette région;

C) l'UNESCO a octroyé des fonds pour la formation de 18 à 30 ans dans deux villes de l'Ouganda, avec pour résultat final la production de quatre courts métrages;

D) Maisha a conclu un contrat avec HBO pour former des documentaristes et produire deux courts métrages documentaires en 2016.

Réactions des participants

De nombreux participants ont trouvé les ateliers extrêmement utiles et enrichissants. C'est le cas de Muthoni Waigwa, qui a déclaré après le séminaire: «J'ai compris que l'épine dorsale véritable de tout film est son histoire. Vous pouvez avoir le meilleur réalisateur, l'équipe de production et le matériel, mais si l'histoire manque d'une idée centrale et l'essence, alors le film cesse de prendre vie ».

Un autre participant, Dennis Brad Kunguru, a tout simplement avoué qu'il « a appris plus que ce que j'ai fait à l'université pendant deux ans », alors qu’Edna Nyawanza Andsaid était si enthousiaste au sujet du laboratoire qu'elle a soutenu que « si j'ai la chance de participer à un autre boot camp comme celui-ci, je crois que je vais arriver à un blockbuster africain. »

Augustina Urwibutso a déclaré que la formation a amélioré sa carrière. « Je faisais des choses au hasard. Je ne pouvais pas justifier pourquoi j’insérait tel événement. Nous avons réalisé qu’il y avait beaucoup de choses à changer, surtout dans la séquence du film. C'est vraiment intéressant », dit-elle.

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04 janvier 2017
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